Josephine Baker, a titkos ügynök

Posted by

Lauren Michele Jackson
New Yorker

A négerek a történelem során mindig is a kémkedtek. k. Az alárendeltek úgy maradnak életben, hogy éberek, óvatosan gyűjtik az információkat azokról, akiknek dolgoznak. A szolgaságból, sőt az identitásból való menekülés is magában foglalta a kémkedést. Harriet Tubmant Mózesnek hívták azért mert, úgy csúszott ki a kasztok korlátai közül, hogy az anyja  a nádasok közé helyezte egy a födeles kosárban. Barna bőrét korom és a diókéreg segítségévelváltoztattal kifürkészhetetlen idegenséggé: “A bőrszínének és a hajszínének enyhe változása átalakította őt azzá a spanyolos kinézetű fickóvá, akinek ekkor mutatkozott; és mivel a kecses mozgás és az úri modor mindig is tökéletesen természetes volt számára, nem okozott neki nehézséget eljátszani a merész szerepet, amelyet felvett.”

Ebben a tekintetben Josephine Baker, aki bohóckodva jutott be a les Années follesba – a francia huszas évek szívébe. Táncosként, énekesnőként és korának legünnepeltebb éjszakai mulatóművészeként egyszerre volt megkerülhetetlen és megfoghatatlan. A párizsiakat először 1925-ben ejtette rabul, amikor a Théâtre des Champs-Élysées színpadán megjelent, némi tolltól eltekintve meztelenül. A következő évben, a Folies Bergère-ben a közönség barna bőrét gyöngyökkel és duzzadó banánokkal átvágott szoknyában láthatta. Csillagának emelkedésével Baker arról volt ismert, hogy fellépő társával, Chiquitával, egy gyémántkötéllel körülvett gepárddal sétálgatott Párizs utcáin. Anélkül, hogy a nőt ténylegesen szemügyre vette volna, a Párizsba látogató mindenütt láthatta őt: fényképeken és Paul Colin plakátokon.

Ki volt ő valójában? A Baker-emlékezet általában nem finomkodó és boldogító, a művészetek kortárs fekete művelőinek sikerült az, ami Bakernek nem: sztárságot szerezni amerikai földön. Diana Ross, Beyoncé és Rihanna játszott az ő szerepében; Lynn Whitfield Emmy-díjat kapott, amikor az HBO “The Josephine Baker Story” (1991) című filmjének főszerepét játszotta. A “Frida” (2002) című filmben Baker viszonyt folytat a címszereplővel, ami mindkettőjük szabad szexualitására utal; a “Midnight in Paris” (2011) című filmben pedig rumbázikRuth Negga és Janelle Monáe most a tervek szerint sorra kerül, egy róla szóló tévésorozatban. Tavaly novemberben Bakert beiktatták a francia Panthéonba, az első színesbőrű nőként, aki megtisztelte a szentélyt, olyan alakok között, mint Victor Hugo és Marie Curie. “A sztereotípiákkal, Joséphine Baker szembeszáll” – mondta Macron elnök. “De felrázza őket, kivesézi őket, fenséges burleszkké változtatja őket. A felvilágosodás szelleme nevetségessé teszi a gyarmatosító előítéleteket Sidney Bechet zenéjére”.”

Még ha Baker karrierje a szórakoztatóművészi szerepére korlátozódott volna, akkor is egy thriller csábító erejével bírt volna. Az akkori fajelmélet szükségszerűen kémkedést eredményezett: minden identitás csalás, és Bakernek kaméleonszerű tehetsége kellett ahhoz, hogy közöttük mozogjon. A háborús évek alatt azonban – amint azt Damien Lewis brit újságíró új könyve, a “Josephine ügynök” (PublicAffairs) sok friss részlettel megörökíti – a szó legszorosabb értelmében vett kém is volt. Végül is kevés olyan dolog volt, amit La Bakaire ne értett volna meg az ellenállásból.

“Ez a könyv nem Josephine Baker élettörténetét meséli el” – figyelmeztet a szerző, Lewis. A könyv, bár ötszáz oldalra nyúlik, elsősorban Baker titkosügynöki szolgálatával foglalkozik, és főként a második világháborúsévekre korlátozódik. Lewis bibliográfiája és jegyzetei világossá teszik, milyen mélyen merített veteránokkal készített interjúkból, ügynökök emlékirataiból, egy brit kémfőnök családi magánarchívumából és a hírszerző irodák háborús aktáiból, amelyek egy részét 2020-ig nem tették hozzáférhetővé a nyilvánosság számára. Baker azonban a nácik elleni harcban eltöltött hét évéről hallgatott, és – írja Lewis – “1975-ben a sírba szállt, sok titkot magával vitt”.

Más dolgokkal kapcsolatban is tudott ravasz lenni. Mint sok színesbőrű nő,Baker is bőségesen átdolgozta származásának történetét. “Nem hazudok” – mondta. “Javítok az életemen.” Önéletrajzai nagyvonalúan nevezhetők lazának. A legőszintébb volt a Josephine című életrajz, amelyetBaker nevelt fia, Jean-Claude Baker íra Chris Chase újságíróval; az anyja különböző kitalációinak rendezésére tett erőfeszítésekről a könyv lapjain olvashatunk. “Josephine mesemondó volt” – írja. “Nem lehetett szigorúan számon kérni rajta, mint egy szabón, aki paplanhuzatokat vart”

A harmincas évekre a híres Casino de Parisban a  tollak eltűntek. Janet Flanner 1930-ban e magazin számára írta: “Karamellszínű teste, amely egyik napról a másikra legendává vált Európában, még mindig csodálatos, de már elvékonyodott, edzetté, szinte civilizálttá vált”. Egy párizsi kritikus még nagyobb lelkesedéssel jelentette ki: “Egy négresse, dáridós és primitív, nagy művészként tér vissza”. Nem mindenki volt elragadtatva. Az osztrák címlapok elítélték a “fekete ördögöt”, amely az ország városaiban turnézott; a berlini Theater des Westensben Baker három héttel a tervezett hathónapos fellépés után elüldözték a városból. A harmincas évek végén az arca megjelent egy szórólapon, amelyet Joseph Goebbels náci propagandaminiszter adott ki, mint a degenerált, untermenschlich művészet hatásos képviselője. Nem sokkal később Benito Mussolini kitiltotta Bakert Olaszországból. Az ellenségeskedés heves volt, és intenzíven viszonozták.
Hogyan szolgálhatott titkos ügynökként a fasiszták neves célpontja? A színésznő híres volta önmagában is álcázást biztosítana, legalábbis Daniel Marouani színházigazgató így érvelt, amikor felvetette a nevét a francia kémelhárításnál, a Deuxième Bureau-nál. Az Iroda egyes tisztjei számára ez a lehetőség Mata Hari esetét idézte fel, a holland táncosnőét, akit az első világháború alatt a franciák beszerveztek, majd kivégeztek, amikor kiderült, hogy a németek kettős ügynöke volt. A tapasztalatlansággal párosuló hírnév sokba kerülhet.

A Deuxième Bureau mégis nehéz helyzetben volt: pénzszűkében, létszámhiányban, és ami még rosszabb, a politikai tisztségviselők által figyelmen kívül hagyva. “Sokkal könnyebb volt hírszerzési információkat gyűjteni, mint rávenni a hatalmon lévőket, hogy azok alapján cselekedjenek” – írja Lewis. A kémelhárításhoz amatőr, lojális és – tiszteletbeli – nem fizetett források bevetésére volt szükség, akiket tiszteletbeli munkatársaknak neveztek ki. Ha Baker-nek van egy társszereplője Lewis könyvében, az Jacques Abtey százados, a Deuxième Bureau ügynöke. Harmincéves volt, amikor 1939 szeptemberében elment La Joséphine-hoz. Az volt a feladata, hogy megállapítsa, hajlandó-e és képes-e arra, hogy titkosszolgálatot bízzanak rá. A Párizs előkelő Le Vésinet nevű külvárosában lévő villájába érkezve nem a várt díszes ruházatban találta, hanem egy nemezkalapban és egy kifakult nadrágban, amely megfelelt az aktuális feladatának – csigák után kutatott a kertben, hogy megetesse a kacsáit. Hamarosan azonban pezsgőt szolgáltak fel, és Baker tósztot mondott: “Franciaországra.” Abtey-t megragadta a lány heves francia nacionalizmusa, és – írja Lewis – “szinte gyermeki jelleme, amely egyszerre volt játékos és elgondolkodtató, és az iskoláslányos szokása, hogy ráncolta a homlokát, amikor gondolataiba merült”. Emellett “lenyűgözte e szupersztár kettőssége”. t

Miután “közénk valónak” nyilvánította, megkérték, hogy használja ki olasz és japán kapcsolatait, hogy bármilyen hasznos információt kiszivárogtathasson róluk. Négy évvel korábban Baker támogatását fejezte ki Etiópia olasz megszállása mellett, mivel úgy vélte, hogy az ország rabszolgasorban élő népét felszabadítja. Ez az egyébként szerencsétlen hitvallás elnyerte az olasz nagykövetség egyik sokat beszélő attaséjának odaadó szeretetét. “Rájött, hogy a legjobb módja annak, hogy információkat szerezzen tőle, ha provokálja és ellentmondásba keveredik vele, amire válaszul a férfi beleszokott abba, hogy megnyugtató szavakat súgjon a fülébe” – írja Lewis. Amit megtudott, azt továbbította Abteynek. Ez volt a kezdete egy szakmai és romantikus partnerségnek. Baker és Abtey házasok voltak; mindketten legalábbis névlegesen külön éltek. Abtey a háború erősödésével feleségét és gyermekét a francia vidékre küldte. Baker helyzete tisztességesebb volt. Jean Lion francia iparmágnás menyasszonyaként 1937-ben lemondott amerikai állampolgárságáról és feltűnő életmódjáról. “Végeztem az egzotikummal” – mondta a sajtónak. Felkészült arra, hogy “csak egyszerű Madame Lion” legyen. De a patriarchális feltételek szerinti háziasszony szerep nem állt jól neki. Miután megtudta, hogy Lion cicázik, és költi a pénzét, 1939-ben beadta a válókeresetet.

Miközben Hitler csapatai előrenyomultak, Baker addig tartotta fenn életét Párizsban és környékén, ameddig csak tudta, kihasználva pilótaképességét – a repülőleckéket Liontól kapta ajándékba -, hogy segélyt szállítson a menekülteknek az Alföldre, és fellépett a Maginot-vonal mentén állomásozó csapatoknak. 1940 júniusának elején Baker Abtey ösztönzésére elhagyta szeretett városát, napokkal azelőtt, hogy a német csapatok beözönlöttek volna a sugárutakra. Autójában benzinnel teli pezsgősüvegek voltak, valamint egy idős belga zsidó házaspár, szökevények, akiket befogadott.

(Folytatjuk)