Helló sötétség

Posted by

Sós J. Péter
>“Helló sötétség, öreg barátom… ” Mindenki ismeri az ikonikus Simon & Garfunkel dalt, de vajon ismered a The Sounds of Silence első sora mögötti elképesztő történetet?

62 évvel ezelőtt kezdődött, amikor Arthur “Art” Garfunkel, egy Queens-i zsidó gyerek beiratkozott a Columbia Egyetemre. Az elsőéves előképző alatt Art találkozott egy Sandy Greenberg nevű buffalói diákkal, és azonnal összekapcsolta őket az irodalom és a zene iránti közös szenvedélyük. Art és Sandy szobatársak és legjobb barátok lettek. A fiatalság idealizmusával azt ígérték, hogy barátok maradnak, bármi is történjék.
Nem sokkal a főiskola megkezdése után Sandyt tragédia érte. A látása homályossá vált, és bár az orvosok ideiglenes kötőhártyagyulladásként diagnosztizálták, a probléma egyre rosszabb lett. Végül Sandy, miután meglátogatta a szakorvosát, azt a lesújtó hírt kapta, hogy a súlyos zöldhályog pusztítja a látóidegeit. Hamarosan teljesen vak lenne az ilyen fényes jövő előtt álló fiatalember.
Sandy letört volt és mély depresszióba esett. Feladta álmát, hogy ügyvéd legyen, és visszaköltözött Buffalóba, ahol azon aggódott, hogy teher lesz pénzügyi nehézégekkel küszködő családjának.  Megszakította a kapcsolatot régi barátaival, nem hajlandó válaszolni a levelekre és nem válaszolni a telefonhívásokra.
Aztán hirtelen  megjelent a haverja, Art. Nem engedte volna, hogy a legjobb barátja feladja az életet, ezért vett egy jegyet, és  elrepült Buffalóba. Art meggyőzte Sandyt, hogy adjon még egy esélyt a főiskolának, és megígérte, hogy mellette lesz, hogy biztos legyen benne, hogy nem esik el – szó szerint vagy átvitt értelemben. Art megtartotta ígéretét, hűségesen kísérte Sandyt a kampuszon, és szemeként szolgált. Művész számára fontos volt, hogy bár Sandy a sötétség világába került, soha ne érezze magát egyedül. A Garfunkel ekkor kezdte el magát „Sötétségnek” nevezni, hogy megmutassa empátiáját a barátjának. 
Egy nap Art éppen a zsúfolt Grand Central Station-en vezette át Sandyt, amikor hirtelen azt mondta, hogy mennie kell, és magára hagyta a barátját. A megkövült Sandy botladozott, neki ment embereknek megvágta a sípcsontját. Néhány pokoli óra után Sandy végre felszállt a megfelelő metróvonatra. Miután kilépett az állomásról a 116. utcánál, Sandy belebotlott valakibe, aki gyorsan bocsánatot kért – Sandy pedig azonnal felismerte Art hangját! Kiderült, hogy hű barátja követte őt egész úton hazáig, hogy megbizonyosodjon róla, hogy biztonságban van, és megadta neki a függetlenség felbecsülhetetlen ajándékát. Sandy később azt mondta: „Az a pillanat volt az a szikra, ami miatt teljesen más életet éltem, félelem nélkül, kétségek nélkül. Ezért rettentően hálás vagyok a barátomnak. ”
Sandy a Columbián végzett, majd diplomát szerzett a Harvardon és az Oxfordon. Feleségül vette középiskolai szerelmét, és rendkívül sikeres ügyvéd lett. Amíg Oxfordban volt, Sandyt felhívta Art. Ezúttal Art volt az, akinek segítségre volt szüksége. Középiskolai barátjával, Paul Simonnal rock duót alapított, és nagy szükségük volt 400 dollárra az első albumuk felvételéhez. Sandynek és feleségének, Sue-nak szó szerint 404 dollár volt a bankszámlájukon, de habozás nélkül odaadták Sandy a régi barátnak.
Art és Paul első albuma nem volt sikeres, de az egyik dal, a The Sounds of Silence egy évvel később Amerika #1 slágere lett. A nyitó sor úgy hangzott, ahogy Sandy mindig üdvözölte Artot. 
A két Columbia diplomás, még mindig legjobb barátok. Most mind a ketten 80 évesek. Art Garfunkel azt mondta, hogy amikor összebarátkozott Sandyvel, „rámtalált az igazi élet. Jobb ember lettem a saját szememben, és elkezdtem adni  valamit egy barátnak. ” Sandy pedig úgy írja le magát, mint „a világ legszerencsésebb embere. ”
Sandy Greenberg memoárjából adaptálva: Helló sötétség, régi barátom: Hogyan változtatta a merész álmok és a kitartó barátság egy ember vakságát rendkívüli életlátássá.
Címkép: Garfunkel és Greenberg fiatalon