A New Yorker cikke a Nagy szibériai olvadásról

Posted by


>A permafroszt mikrobákat, mamutokat és kétszer annyi szenet tartalmaz, mint a Föld légköre. Mi történik, ha olvadni kezd?

Az északkelet-oroszországi Jakutföld felett repülve figyeltem, ahogy a tűlevelű erdők sötét foltjai a puha, világos színű fű foltjaival keverednek . Egy Antonov-2-es, egy egymotoros kétfedelű repülőgép kabinjában egy kemény fémüléshez voltam szíjazva. A gépet a szovjet korszakban kukuruzniknak, azaz kukoricaszórónak hívták. A gép dübörgött felfelé, a vörösfenyőből és erdei fenyőből álló horizont és a sár színű tavak fölé emelkedve. Az Antonov poros ablakán keresztül nem lehetett látni, de alattam a föld lélegzett, vagy inkább kilégzett.
Hárommillió évvel ezelőtt, amikor kontinensnyi méretű gleccserek csúsztak lefelé az Északi-sark irányából, a hőmérséklet Szibériában mínusz nyolcvan Fahrenheit-fokra (minusz 62 fok Celsiusra) süllyedt, és hatalmas földdarabok fagytak meg a föld felszíne alatt. Ahogy a bolygó a jégkorszakok és az interglaciális időszakok között ciklikusan váltakozott, a fagyott talaj nagy része felolvadt, hogy aztán több tucatszor újra megfagyjon. Körülbelül tizenegy és fél évezreddel ezelőtt az utolsó jégkorszak átadta a helyét a jelenlegi interglaciális időszaknak, és a hőmérséklet emelkedni kezdett. Az egész évben megfagyott talaj az úgynevezett permafroszt nevet kapta. Jelenleg a Föld felszínének kilencmillió négyzetmérföldje alatt fekszik, ami az északi félteke szárazföldjének egynegyede. Oroszország rendelkezik a világon a legnagyobb részaránnyal: az ország területének kétharmada permafroszton fekszik.

Jakutföldön, ahol a permafroszt közel egy mérföld mély lehet, az ipari forradalom óta az éves hőmérséklet több mint két Celsius-fokkal emelkedett, ami kétszerese a globális átlagnak. Ahogy a levegő melegszik, úgy melegszik a talaj is. Az erdőirtás és az erdőtüzek – mindkettő akut probléma Jakutiában – eltávolítják a növényzet felső védőrétegét, és még inkább megemelik a hőmérsékletet a föld alatt.

A fagyott föld évezredek alatt elnyelt mindenféle szerves anyagot, a fatörzsektől a gyapjas mamutokig. Ahogy a permafroszt felolvad, a talajban élő mikrobák felébrednek, és elkezdenek lakmározni a kiolvadó biomasszából. Ez egy furcsa, organikus folyamat, olyan, mintha kihúznánk a fagyasztót a konnektorból, és nyitva hagynánk az ajtót, hogy egy nap múlva visszatérve lássuk, hogy a csirkemell  rothadásnak indult. A permafroszt esetében ez a mikrobiális emésztés folyamatos szén-dioxid és metán “böfögést” szabadít fel. Tudományos modellek szerint a permafroszt másfél billió tonna szenet tartalmaz, kétszer annyit, mint amennyi jelenleg a Föld légkörében van.

Trofim Maximov, a tudós, aki a permafrosztnak az éghajlatváltozáshoz való hozzájárulását tanulmányozza, mellettem ült az Antonovban, és a pilótafülkében utasításokat kiabált a pilótának. Maximov havonta egyszer bérli a gépet, hogy megmérje az üvegházhatású gázok koncentrációját a Jakutföld feletti légkörben. A permafroszt olvadását egyfajta körforgásként írja le: az üvegházhatású gázok felszabadulása melegebb hőmérsékletet okoz, ami viszont tovább olvasztja a permafrosztot. “Ez egy természetes folyamat” – mondta nekem. “Ami azt jelenti, hogy a tisztán antropogén folyamatokkal ellentétben” – mondjuk a gyárak vagy az autók kibocsátásával – “ha egyszer elkezdődik, nem igazán lehet megállítani”.

A repülőgép szárnyára erősített tömlő egy tucatnyi, az utastér padlóján elhelyezett üveghengerbe szívja a levegőt. Az üvegházhatású gázok mennyiségének időbeli és különböző magasságokban történő összevetésével Maximov meg tudja becsülni, hogy a permafrosztot hogyan érinti a melegebb éghajlat, és hogyan járul hozzá ahhoz. Amikor fél évtizeddel ezelőtt elkezdte a légi méréseket, azt tapasztalta, hogy a szén-dioxid koncentrációja a Jakutföld feletti levegőben a történelmi átlagok kétszeresével nőtt. A metán rövidebb ideig van jelen a légkörben, mint a szén-dioxid, de több mint huszonötször olyan hatékony a hő megkötésében. Maximov adatai szerint a metán is gyorsuló ütemben szabadul fel: most ötven százalékkal gyorsabban halmozódik fel, mint egy generációval ezelőtt.

Engem pillanatnyilag leginkább az a gyomorforgató hullámzás foglalkoztatott, amelyeket a repülőgép a szűk spirálban történő süllyedés közben produkált. Néhány száz méterrel a föld fölé süllyedtünk, hogy Maximov kollégája, egy Roman Petrov nevű harminchárom éves kutató levehesse az utolsót, egy alacsony magasságban készült szén-dioxid-mintát. A gép úgy rázkódott, mint egy felturbózott gokart. Petrov a hasát fogta, és arcát egy műanyag zacskóba temette. Aztán én is ezt tettem. Amikor végre leszálltunk egy füves kifutópályán, még mindig émelyegve tántorogtam ki a kabinból. Maximov konyakot töltött egy műanyag pohárba. Egy hosszú korty után azt tapasztaltam, hogy a fejemben a pörgés lelassult, és a talaj alattam ismét megnyugtatóan szilárdnak tűnt – még akkor is, ha, mint tudtam, ami szilárd talajnak tűnt, az inkább egy nagy, puha, rothadó csirkedarabhoz hasonlított….

Egy Mihail Sumgin nevű szovjet tudós a húszas években megjelent, széles körben olvasott monográfiájában az ország fagyott földjét vecsnaja merzlotának, szó szerint “örök fagynak” nevezte, amely később angolul “permafrost“-ként jelent meg. Sumgin afféle permafroszt-romantikus volt, aki azt írta, hogy “a vecsnaja merzlota meghökkenti az emberi értelmet és képzeletet”. Az “orosz szfinxhez” hasonlította – megmagyarázhatatlan, csábító, megfejtésre váró rejtély. Mások számára a permafroszt zavarba ejtő mérnöki problémát jelentett. A szovjet ideológia erős prométheuszi hasonlatot tartalmazott, amelyet Maxim Gorkij fogalmazott meg, miszerint “a természet átalakításával az ember önmagát alakítja át”. A transzpoláris vasútvonal építése egyike volt a Sztálin számos infrastrukturális projektjének. A vasuti pályának meg kellett küzdenie a nyáron néhány centimétert süllyedő, télen pedig felfelé emelkedő talaj sajátosságaival. Ahogy egy tudós a harmincas években kijelentette: “Le kell győzni az ellenséget – a vecsnaja merzlotát -, és nem szabad megadni magunkat”.

Alaszka és Kanada sarkvidéki területein kevesebb mint kétszázezer ember él, és nincsenek nagyvárosok; a Szovjetunió ezzel szemben igyekezett benépesíteni északkeleti területeit. A lakosság beáramlásával és az azt követő építkezésekkel új probléma merült fel: az épületek saját hőt termelnek, ami felmelegíti a permafrosztot, és a talaj görbületét okozza. 1941-ben az N.K.V.D., a Sztálin-kori titkosrendőrség jakutszki központja a földbe süllyedt, aminek következtében az egyik fal felhasadt, és vakolat zúdult az ügynökök egyik szobájába.
Jakutszk egyike annak a két nagyvárosnak a világon, amely összefüggő permafrosztos területen épült – vagyis ahol a fagyott talaj egy összefüggő, fagypont alatti réteget alkot. A másik Norilszk, az oroszországi Krasznojarszki területen, ahová a Gulag foglyait küldték a harmincas években, hogy új települést építsenek. Norilszk ad otthont a Föld legnagyobb nikkell tartalékának. A bányászat és a kohászat kiszolgálásához a városnak gyárakra, lakóházakra, iskolákra, kórházakra és előadótermekre volt szüksége. E korai építmények közül sok nem tartott sokáig. Valerij Grebenets, a Moszkvai Állami Egyetem mérnökprofesszora a nyolcvanas években Norilszkban dolgozott. Néhány ottani kollégája mesélt neki olyan történeteket, amikor a mérnököknek súlyos következményekkel kellett szembenézniük, mert építményeik összeomlottak. “Amikor a szomszédaidat elkezdik lelőni, kicsit élénkebben kezdesz gondolkodni” – jegyezte meg Grebenets komoran. Ahogy a permafroszt tanulmányozása terén előrelépés történt – folytatta -, “az emberek elkezdték megérteni a tulajdonságait, és új ötletekkel álltak elő”.

Egy 2016-os jelentés szerint Norilszkban az épületek hatvan százaléka veszélyeztetett a permafroszt felolvadása miatt. 2020. május 29-én a Norilsk Nickel, Oroszország egyik legnagyobb bányavállalatának üzemanyag-tároló tartálya megrepedt, huszonegyezer tonna gázolaj ömlött a közeli vízfolyásokba, és az Ambarnaja folyó fémes vörösre színeződött.

A Kreml nem hagyhatta figyelmen kívül a katasztrófa méreteit, amelyet a Greenpeace az Exxon Valdez olajkatasztrófához hasonlított. Az állam 2021 februárjában kétmilliárd dolláros bírság megfizetésére kötelezte a Norilsk Nickelt, ami az orosz történelem legnagyobb környezeti károkozásért kiszabott büntetése. A vállalat azt állította, hogy a tartályokat tartó cölöpök a permafroszt felolvadása miatt meghibásodtak. Egy külső tudományos vizsgálat megállapította, hogy a cölöpöket nem megfelelően építették be, és a talaj hőmérsékletét nem ellenőrizték rendszeresen. Más szóval, az emberi gondatlanság súlyosbította az éghajlatváltozás hatásait. “Ami Norilszkban történt, az egyfajta demonstrációja annak, hogy milyen súlyos lehet a probléma” – mondta Vladimir Romanovsky, az Alaszkai Fairbanks-i Egyetem geofizika professzora. “De ez messze nem az egyetlen eset. Rengeteg más baleset történik kisebb léptékben, és ezután is fog történni”.

Hogy lássam, miként változtatja meg a tájat a permafroszt olvadása, Nyikolaj Basharinnal, a Permafroszt Intézet harminckét éves kutatójával kiautóztam Jakutszkból. Úti célunk a nyolcvan mérföldre lévő Usun-Kyuyol volt, a falu, ahol Basharin felnőtt. A családjának, mint sokaknak Jakutiában, volt egy permafrosztba ásott pincéje, ahol húst és lekvárt tároltak, valamint a tó jegét, amelyet ivóvízként olvasztottak fel. “Az ember ennyi éven át ebből él, de a dolgot soha nem érti meg igazán” – mondta Basharin, és ezzel magyarázta döntését, hogy a permafroszt-tudományt tanulmányozza. Hajnalban indultunk, hogy elérjük az első kompot, amely átkel a Léna folyón; a permafroszt talajszerkezetre gyakorolt állandóan változó hatásai miatt a hídépítés eddig megvalósíthatatlannak bizonyult. A Léna jobb partján fekvő terület, egy mintegy húszezer négyzetkilométeres völgy, a jedoma, a permafroszt egy különösen jégben gazdag típusa. Míg a permafroszt rendszerint csak fagyott talajból áll, a jedoma nyolcvan százalékban jeget tartalmaz, amely a felszínről láthatatlan, szilárd kúpokat képez, amelyek több emeletnyi mélységbe nyúlhatnak. Ez több okból is problémás. A víz hatékony hővezető, magába szívja a légköri hőmérsékletet, és felmelegíti az alatta lévő permafrosztot. Ahogy a jedoma felolvad, mélyedések keletkezhetnek a talajban, amelyek vízzel töltődnek fel, ez a folyamat termokarsztnak nevezett.

A Jedoma egyúttal egy nagyon hatékony széncsapda is, amely szerves anyagot halmoz fel az iszapban és az üledékben, amely az elmúlt több tízezer év egy bizonyos pontján megfagyott a föld alatt. Amikor felolvad, tízszer annyi üvegházhatású gázt szabadíthat fel, mint más, homokosabb típusú permafroszt. A jedoma megtalálható Alaszka és Kanada egyes részein, de a legelterjedtebb Északkelet-Szibériában; Jakutföldön a régió területének tizedét teszi ki.

Basharin és én a felolvadó jedoma tócsái mellett hajtottunk el. Egyes területek kisebb tavacskák voltak, mások valóságos tavak. Megálltunk egy nagy termokarszt tó szélénél, amely kiszáradt, és egyfajta kivájt kráterré változott. Basharin elmondta, hogy nemrégiben százötven éves nyírfák darabjait találták egy közeli kisebb meder alján, ami arra utal, hogy egy folyamat, amely egykor több ezer évig tartott, most alig több mint egy évszázad alatt zajlik le. “Geológiai szempontból ez nem több, mint egy ezredmásodperc” – mondta.

Továbbhajtottunk Usun-Kyuyolba, ahol Basharin tizenkét éves koráig élt. A faházak előtt tehenek legeltek, kéményeikből sötét füst szálltak fel. Az út egyik szakaszát több méter magas ovális halmok tarkították. A jedoma foltjai felolvadtak, és meredek gödröket hagytak ott, ahol egykor a jéghegyek csúcsai voltak. Basharin szerint ez húsz évvel ezelőtt kezdődött, egy közeli nyírfaerdőben történt selyemhernyófertőzés után. A fák elpusztultak, így a permafroszt kiszolgáltatottá vált a napfénynek és az emelkedő hőmérsékletnek. “Eleinte az emberek örültek – a következő év jó volt a bogyós gyümölcsöknek” – mondta Basharin. De ahogy a permafroszt felolvadt, az út göröngyössé, járhatatlanná vált, egy szánkó-domb viszont eltűnt, vízszintes lett. Számos ház megrepedt, ahogy a talaj megingott alattuk. Néhány épület elhagyatottan áll….

A riport még folytatódik. Aki kedvet érez tovább olvasni, angolul megteheti itt: https://www.newyorker.com/magazine/2022/01/17/the-great-siberian-thaw

Címkép: “A probléma az, hogy nem lehet csak úgy kikapcsolni, nemhogy visszafordítani a permafroszt olvadását” – mondta egy tudós. “Nem lehet újra befagyasztani a talajt, és visszaállítani a régi állapotát.” Alexander Gronsky fotója a The New Yorker számára.