Biden “az elnök leganalfabétabb gazdasági megnyilvánulása” cím győztese

Posted by
A Project Syndicate írásának magyar változata

Michael J. Boskin
>STANFORD (Project Syndicate) – Joe Biden elnök ragaszkodik ahhoz, hogy a 3,5 billió dolláros (költségvetési trükkök nélkül 5 billió dolláros) “humán infrastruktúra” törvényjavaslata “nulla dollárba kerül” – semmibe, nullába, de nada. Bár minden elnök tesz ostoba kijelentéseket, ez lehet a gazdasági szempontból a leganalfabétabb elnöki kijelentés Jimmy Carter azon követelése óta, hogy a Federal Reserve csökkentse a kamatlábakat a kétszámjegyűre duzzadó infláció közepette. Carter esetében az eredmény dollárválság volt. Mi lesz a Biden-kormány ostobaságával?

Biden más demokrata vezetőkkel, például Nancy Pelosival, a képviselőház elnökével együtt azt állítja, hogy a tervet “teljes mértékben adóemelésekkel fogják finanszírozni”. Úgy tűnik, a kormányzat úgy gondolja, hogy csak a költségvetési hiány jelent költségeket (ami ellentétes a “progresszívek” által felhozott “a hiány nem jelent költségeket” érvvel). Pedig már régóta világos, hogy a törvényjavaslat még az adóemelések után is 1,5-3 billió dolláros lyukat hagyna, amelyet adóssággal kellene betömni.

Mindenesetre az amerikaiak nem veszik be. A közvélemény-kutatások azt mutatják, hogy nagyjából ötven százalék kevesebb kormányt és alacsonyabb adókat akar, és az amerikaiak háromnegyede kételkedik abban, hogy a 3,5 billió dolláros törvényjavaslattal “jobban járna”. Talán nem meglepő, hogy a többség most már elégedetlen a Biden-kormánnyal.

Az alapfokú közgazdaságtant tanuló diákok megtanulják, hogy valaminek a társadalmi költsége azoknak az áruknak és szolgáltatásoknak az értéke, amelyeket ugyanazokkal az erőforrásokkal (munkaerő, tőke, föld, energia, anyagok) elő lehetett volna állítani. Általában ez az “alternatív költség” a piaci árakkal mérhető – bár néha ezeket ki kell igazítani más tényezők, például a környezetszennyezés vagy a monopóliumok figyelembevételével.

Alapvető közgazdasági szempontból három elemi hiba van Biden “nulla költség” érvelésében. Először is, az a feltételezés, hogy a költségek megfelelő mércéje a szövetségi költségvetési helyzetre gyakorolt hatás. Azt az elképzelést, hogy egy ország vagyona az államkincstár értékében rejlik, Adam Smith 245 évvel ezelőtt megsemmisítette. Ő kimutatta, hogy a gazdagság az ország azon képességéből ered, hogy olyan árukat és szolgáltatásokat állítson elő, amelyekre az embereknek szükségük van és amelyekre igényt tartanak. Bármely ország esetében a kormányzati kiadások költsége a magánszektorból a kormányzatba történő erőforrás-átcsoportosításból származó elmaradt lehetőségek értéke. A kevesebb magánfogyasztás és a kevesebb magánberuházás kevesebb lakáshoz és kevesebb gyárhoz vezet.

Másodszor, az adók korántsem költségmentesek, mivel ezek is a magánszektortól vonnak el forrásokat, és így alternatív költséget jelentenek. Ahogy a forgalmi adók elsősorban a fogyasztást, úgy a társasági adók a beruházásokat érintik. A költség a visszafogott magánfogyasztás és/vagy beruházás értéke.
A harmadik alapvető hiba Biden megközelítésében az a felfogás, hogy a költségeket csak az érintett dollárösszegekkel lehet mérni. A valóságban ezek jóval magasabbak, mint ahogyan azt állítják. Nemcsak adminisztratív és járulékos költségek merülnek fel, hanem az a gazdasági kár is, amelyet az adók az ösztönzők torzításával okoznak. Például a jövedelemadók csökkentik a munkára és a megtakarításra való ösztönzést (bár ezt részben ellensúlyozzák az adóhalasztott megtakarítási számlák); a társasági adók csökkentik a beruházási ösztönzést; a progresszív adókulcsok pedig csökkentik a képességeinkbe való beruházás ösztönzését.

Minden bevezető közgazdasági órán megtanítják, hogy az ilyen torzulások által okozott kár az adókulcs négyzetével és az adóztatott tevékenységek érzékenységével együtt nő. Az adókulcs megduplázása megnégyszerezi az adó hatékonysági költségét (amit a közgazdászok holtteher-veszteségnek neveznek). Az effektív adókulcs figyelembe veszi a tevékenységet terhelő összes adót, például az állami, helyi és szövetségi jövedelemadót.

Ez nem doktrinális kérdés; ez egyszerűen annak leírása, hogy mi történik a grafikonon a keresleti és kínálati görbék alatti területeken. Az 5 billió dollár elköltése körülbelül 6,5 billió dollárba kerül a gazdaságnak, mert a szövetségi dollár határköltsége a becslések szerint 1,30 dollár közé esik. Ahhoz, hogy egy kormányzati kiadási program ésszerűnek minősüljön, legalább 1,30 dollárnyi hasznot kell nyújtania a kiadások egy dollárjára vetítve.

Különösen káros lenne a gazdaságra nézve a tőkejövedelmek javasolt adóemelése, mivel ez olyan adóztatási torzulást eredményez, amely idővel, a hosszabb időhorizontok növekedésével egyre súlyosbodik. Ez egyrészt ártana a gazdasági növekedésnek, másrészt nagyobb akadályokat gördítene az elé, hogy több ember jusson előre pénzügyileg – saját vagyont építsen, csökkentse a kormánytól való függőségét, és igen, gazdaggá váljon.

Az általános óvodai oktatás, az ingyenes közösségi főiskola és más jogosultságok ígérete mélyen félrevezető. Végül is az adófizetők fizetik a fizetéseket, a létesítményeket, a számítógépeket és az áramot, amelyek szükségesek ezekhez a folyamatos szolgáltatásokhoz. Igazságosabb lenne, ha Biden azt mondaná: “Tudom, hogy ezek a költségek hatalmasak, még a becsült költségvetési hatásnál is nagyobbak. Itt van az indoklásom és a bizonyítékom, programról programra, hogy a hatékonysági vagy elosztási előnyök annyira meghaladják ezeket a költségeket, hogy indokolttá teszik a családoktól és cégektől való forráselvonást, most vagy a jövőben.”.

Trump is túlzott. A politikai túlzások a szokásosak. De mint oly sok minden más, úgy tűnik, ez is rosszabb lett, és kevesebb következménnyel jár. Mindannyian jobban járnánk, ha több választott tisztségviselő követné Fiorello La Guardia, New York város 1934 és 1945 közötti polgármesterének példáját, aki a tévedés beismerésekor így dicsekedett: “Ha hibázom, az egyfajta szépség”.

Michael J. Boskin, a Stanford Egyetem közgazdászprofesszora és a Hoover Intézet vezető munkatársa 1989 és 1993 között George H.W. Bush Gazdasági Tanácsadói Tanácsának elnöke volt. Ezt először a Project Syndicate tette közzé – “A kormányzati kiadások valódi költségei” címmel.

Címkép: Biden botlik